国际电信联盟文武:今年有望迎来法定数字货币的元年

“越来越多国家在发力研究和开发法定数字货币技术,但不同国家内在需求并不一样,因而选择的技术路径和解决方案也不同。中国基础设施完备,从技术角度看已准备充分;瑞典央行通过过去两年的招标,将在全球30多家技术公司中选出最佳方案。今年全球有望迎来法定数字货币元年。”国际电信联盟(ITU)法定数字货币焦点组主席文武(David Wen)近日接受上证报记者专访时表示。

2017年,文武与中国人民银行数研所共同在联合国下属的国际电信联盟设立了“法定数字货币焦点组”,并担任主席。与加拿大、瑞典、日本、巴西、埃及、菲律宾、印尼等全球其他国家央行,以及国际货币基金、国际清算银行、金砖银行一起,研究全球法定数字货币的开发及推广。

不同国家推出数字货币的需求不同

“现金具有匿名性和防伪等安全功能,另一个特点是作为支付手段不需要清结算。银行转账、第三方支付等在转账时都需要跨账本清结算并由此产生效率损失。法定数字货币一旦被采用,可以大幅度降低支付的摩擦和成本。”文武认为。

对于用户而言,现金功能就是方便持有人无成本、无摩擦、无风险地使用,同时有很强的隐私保护功能及普惠的特点。但现金不能用于线上,法定数字货币的一个重要目的就是要在线上保留现金的这些功能。

从ITU法定数字货币焦点组过去两年的调研来看,许多发展中国家发展法定数字货币的出发点是解决很多人没有银行账户和现金流通成本过高等问题,这些国家希望在数字世界中使用更便利的数字支付工具来大幅降低现金带来的成本。而在发达国家,由于信用卡使用较为广泛,并且方便高效、监管严格,因此,货币数字化主要考虑清结算的安全性和效率,并通过提高资产流动的效率,来降低资产数字化带来的风险。

“此前英格兰银行的法定数字货币白皮书,便突出了这一点。ITU法定数字货币焦点组也把法定数字货币定位为零售和批发两个角色,但是两者有融合的趋势。许多发达国家也发现信用卡成本偏高的问题,随着智能手机普及,也开始考虑如何通过法定数字货币降低支付的成本。”文武表示。

谁会最早推出法定数字货币

作为数字货币专家,文武对于全球各国数字货币的研发进展十分熟悉,与中国人民银行、瑞典央行、加拿大央行等几十个国家央行都有过深入沟通。

文武认为,2020年可能是数字货币元年,但很难断定哪个国家会率先推出法定数字货币。法定数字货币是“牵一发而动全身”的一个金融创新,不少国家做了深度研究,但因相关法律程序,可能会阶段性地推出。

“中国、加拿大、南非,以及瑞典等欧盟国家很可能是最早推出法定数字货币的几个国家。通过近几年对支付宝、微信支付等第三方支付平台的监管升级,中国的法定数字货币从技术角度看可以很快推广。中国金融科技创新环境优越,法定数字货币流通管道已经修建完毕。零售法定数字货币目前呼之欲出。”文武认为。

对于数字货币是否采用账户形式,他认为,瑞典央行2017年发布了一个央行数字货币需求白皮书,探讨是否使用账户模式,目前通过招标选择了非账户模式的技术路线。

国际标准提上日程

各国法定数字货币亮相在即,国际标准制定也将随之而至。

“ITU希望成为央行法定数字货币安全及技术标准的推动者,并正在与全球一流机构及大学一起筹建成立‘未来货币实验室’。实验室主要有ITU法定数字货币成员组成,包括BIS、IMF、金砖银行等国际机构,及全球多家央行、Fintech公司、金融机构共同讨论央行法定数字货币体系中具有共性的内容。比如,不同国家之间的法定数字货币如何方便的流通,需要制定什么样的安全及通信标准。”文武表示。

“这有点像互联网,有参与者一致认同的统一协议。未来,全球数字货币也要通过各国央行、一流的科研机构和相关商业公司来推动。”文武认为。

不看好超主权货币

文武并不看好目前业内所谓的“超主权货币”。在他看来,任何创新不能忽略法律、地理和经济的差异性。

他认为,全球200多个国家和地区都有货币法律,通常指定央行(或者财政部)来发行主权货币。主权货币的重要功能还在于用它可以通过利率、外汇储备、发行债务等方式来调控国家的宏观经济。在法律及上述职能不改变的前提下,法定数字货币推进过程中很难出现超主权货币,但可以出现区域法定数字货币。

美国公司脸书推出的天秤币对于货币生态产生重要影响。目前,脸书天秤币项目有两个不同的推进方向:一个方向是侧重发行天秤币;另一个方向是将其定位成脸书钱包。本质上看,这也是数字货币的两个层次问题:一个是货币发行权及资产数字化问题;另一个是在现有监管框架下跨境货币流通问题,这需要完全不同的解决方案。

“我觉得脸书公司应该打通流通环节,而不是去挑战各国央行的法定数字货币。脸书可以选择做一个连接各国法定数字货币的通道,否则会给脸书钱包的推广带来更大的困难。”他认为,现在一个公司能够决定全球范围问题的时代已经过去了,各国监管都有不同的规则,要做一个全球使用的货币一定首先要保证它是合规的。

区域法定数字货币可能会出现。文武表示,在非洲有可能会出现地区性法定数字货币。目前许多非洲国家正快速推广手机钱包实现普惠金融,但是跨境转账还是通过传统的银行体系,成本非常高。在地理和经济层面比较等同,且数字通信较成熟一些国家之间,可以考虑通过法定数字货币的技术去实现地域性法定货币联盟,从而大幅降低现金及跨境支付的成本。

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本文作者2020-1-8 10:52
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