马斯克:为反抗微软、谷歌的AI霸权而奋斗

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来源|TIME

作者|Walter Isaacson

在2012年的一次大会上,埃隆·马斯克遇见了DeepMind创始人戴密斯·哈萨比斯,该公司的创造理念是期望能够设计出学习人类思维模式的机器。

哈萨比斯说道:“埃隆和我一见如故,因此我去了他的火箭制造厂。”当他们共同坐在餐厅俯视工厂装配线时,马斯克解释道,他之所以建造火箭是因为他认为这可能成为一种人们在面对世界大战、行星相撞或是文明坍塌之时保持人类意识的方式。哈萨比斯表示,还可能增加另一种潜在威胁:人工智能。机器可能会在某一天变得“超级智能”,超过我们这些凡夫俗子,甚至清除人类的渺小存在。

马斯克静默了一分钟,认可了这种可能性。他认为哈萨比斯对于AI危害性的想法可能是正确的,因此他立即向DeepMind投资了500万美元以监视它的所作所为。

这次谈话后的几个礼拜,马斯克向Google创始人拉里·佩奇介绍了DeepMind。他们两个认识了十几年,马斯克常常拜访佩奇位于帕罗奥图的家。人工智能的潜在威胁已经成为了马斯克在谈话期间频频提起的议题,但佩奇对此很不屑。

2013年,马斯克在加利福尼亚纳帕谷庆祝他的生日时,他们发生了激烈的辩论。马斯克认为,除非我们建立保障措施,否则人工智能系统很有可能会取代人类,使我们的物种变得无关紧要,甚至导致灭绝。

佩奇回呛道,如果机器有一天会超越人类,甚至拥有自主意识,这又何妨?这只是进化的下一个阶段罢了。马斯克反驳道,人类的意识是宇宙中珍贵的光芒,我们不应该让它熄灭。佩奇认为这是感性的废话。如果意识可以在机器中复制,那价值也是同理。他指责马斯克是一个“物种至上主义者”,即支持人类群体的成员之一。“是的,我超级喜欢人类”,马斯克回应道。

因此,当马斯克在2013年底听说佩奇和谷歌计划收购DeepMind时感到非常沮丧。马斯克和他的朋友卢克·诺赛克试图筹集资金以阻止这笔交易。在洛杉矶的一次派对上,他们与哈萨比斯进行了长达一小时的Skype通话。“人工智能的未来不应该由拉里掌控,”马斯克说道。

但这一努力以失败告终,谷歌于2014年1月宣布收购DeepMind。佩奇提议成立了一个“安全委员会”,并邀请马斯克成为其中一员。唯一一次会议在SpaceX举行,与会者包括佩奇、哈萨比斯、谷歌主席埃里克·施密特、里德·霍夫曼以及其他几位知名人士。会议结束后,马斯克认为这个委员会基本上是在忽悠人。

因此,马斯克开始主办了一系列的晚餐研讨会,旨在探讨对抗谷歌和推动人工智能安全的方法。他甚至联系了奥巴马,后者同意于2015年5月举行一对一会议。马斯克解释了AI的潜在风险,并建议对其进行持续监管。“奥巴马明白了我的意思,”马斯克说道,“但我意识到,这并不足以让他愿意采取任何行动。”

随后,马斯克向一位软件企业家、跑车爱好者和生存主义者——萨姆·阿尔特曼寻求帮助,尽管他在外表上看起来很成熟,但有着与马斯克相似的强烈决心。在帕洛阿托的一次小型晚宴上,他们决定共同创立一个名为OpenAI的非营利人工智能研究实验室。它将开源其软件,以对抗谷歌在该领域不断增长的影响力。“我们希望拥有一个类似于AI的Linux版本,不受任何一个人或公司的控制,”马斯克说道。

他们讨论的其中一个问题是,哪种方式更安全:由大公司控制的少数人工智能系统,还是独立系统的大量数据?最终他们得出结论,大量相互竞争的系统可以相互制衡,是更优的解。对马斯克来说,开源意味着许多人可以基于其源代码构建系统,这也是他让OpenAI保持开放的原因。

马斯克认为确保人工智能安全的另一种方法是将机器人与人类紧密联系在一起。它们应该是人类意志的延伸,而不是随时可能失控并发展出自我意识和目标的系统。这成为了他创立Neuralink的理由之一,该公司致力于创建能够将人类大脑直接连接到计算机的芯片。

马斯克在自己的公司、可掌控的范围内发展人工智能能力的想法,成为了他在2018年与OpenAI的矛盾的导火索。他试图说服阿尔特曼将OpenAI并入特斯拉。但OpenAI团队拒绝了这个想法,阿尔特曼接任了总裁,设立了一个盈利部门,成功筹集到股权投资,其中包括来自微软的巨额投资。

马斯克决定继续建立与之对抗的人工智能团队,并致力于开发一系列相关项目。其中包括Neuralink,旨在在人类大脑中植入微型芯片;Optimus,一个类似于人类的机器人;以及Dojo,一个可以使用数百万个视频来训练人工神经网络以模拟人脑的超级计算机。这也激发了他想让特斯拉汽车实现自动驾驶的想法。

起初,这些努力相对独立,但最终马斯克将它们与他创建的一个名为xAI的新公司以及所有其他项目联系在一起,以实现通用人工智能的目标。

2023年3月,OpenAI向公众发布了GPT-4。谷歌紧随其后发布了一个名为Bard的聊天机器人。OpenAI-Microsoft和DeepMind-Google之间的竞争已经拉开帷幕,它们的目标是打造能够自然地与人类聊天并执行无穷无尽的、基于文本的智力任务的产品。

马斯克担心这些聊天机器人和人工智能系统,尤其是由微软和谷歌所掌握,可能会被政治洗脑,甚至可能遭受“唤醒思维病毒”的影响。他还担心,具备自学习能力的人工智能系统可能会对人类物种产生敌意。他担心聊天机器人接受消极训练后,可能会在Twitter上散布虚假信息、带有偏见报道或者金融诈骗。当然,人类已经在做了这些事情了,但是,部署数千个聊天机器人,将使这些问题成百上千倍恶化。

他内心深处一直有着拯救的冲动。他不满于被自己创立并资助其成长的OpenAI排除。人工智能风暴正在酝酿中。而没有比马斯克更吸引风暴的人了。

2023年2月,他邀请萨姆·阿尔特曼在Twitter见面,并要求他携带OpenAI的创立文件。马斯克质疑他如何能够合法地将一个由捐款资助的非营利组织转变为可以赚取数百万的营利性组织。阿特曼表示这一切都是合法的,并坚称自己不是股东、也并未获利。他试图提供给马斯克新公司的股份,但遭到了拒绝。

相反,马斯克对OpenAI展开了一系列攻击,阿尔特曼感到十分痛苦。与马斯克不同的是,他敏感且不喜争执。他认为马斯克没有深入研究人工智能安全问题的复杂性。不过,他也承认马斯克的批评来自于真诚的担忧。“他是个混蛋,”阿尔特曼告诉卡拉·斯威舍。“他有一种我不欣赏的风格。但我认为他真地心系人类,他对于人类的未来感到非常紧张。”

人工智能的燃料是数据。新的聊天机器人正在被灌输大规模的信息——数十亿页来自网页、其他文档的数据。谷歌和微软通过其搜索引擎、云服务和对电子邮件的访问,利用这些海量数据,帮助训练这些AI系统。

马斯克能为这个领域带来什么呢?其中一个资产是Twitter的数据流,它包括多年来发布的超过一万亿条推文,每天新增五亿条。它是人类的集体思维,是世界上最及时的数据集,包括真实人类的对话、新闻、兴趣、趋势、争论等等。此外,它也是一个用于测试聊天机器人如何与真实人类互动的绝佳训练场。马斯克在购买Twitter时并没有考虑到这个数据流的价值。“实际上,这是一项我购买后才意识到的附加好处,”他说。

Twitter曾相对宽松地允许其他公司利用这个数据流。2023年1月,马斯克在他的Twitter会议室中召开了一系列深夜会议,以制定对其收费的方式。“这是一个货币化的机会,”他告诉工程师们。这也是一种限制谷歌和微软使用这些数据来改进他们的人工智能聊天机器人的方法。他在7月引发了一场争议,当时他决定暂时限制每天观看的推文数量;目的是防止谷歌和微软“抓取”数百万条推文用作训练他们的人工智能系统的数据。

马斯克还拥有另一批数据:特斯拉从车辆摄像头接收并处理的日均1600亿帧的视频。这些数据与为聊天机器人所提供的信息文本不同,这是有关人类在现实世界中导航的视频数据。它可以帮助创建用于物理机器人的人工智能,而不仅仅是生成文本的聊天机器人。

通用人工智能的终极目标是为了构建可以像人类一样在物理空间中操作的机器,例如在工厂、办公室甚至是火星表面,而不仅仅是以无实体的对话方式令我们赞叹不已。特斯拉和Twitter合作可以提供两种方法所需的数据集和处理能力:教导机器在物理空间中导航,并以自然语言回答问题。

今年3月,马斯克给我发短信说:“有一些重要的事情我想和你谈谈,只能当面说。”在我抵达奥斯汀后,他正在Shivon Zilis的家里,她是Neuralink的高管,也是他的两个孩子的母亲,自八年前创立OpenAI以来,便一直是他在人工智能领域的智囊团伙。他说我们应该把手机留在屋子里,因为有人可能会利用它们来监视我们的谈话。但后来他同意我可以在我的书中使用他有关人工智能的发言。

他和Zilis盘腿坐在游泳池边的露台上,赤脚,怀里抱着他们16个月大的双胞胎,Strider和Azure。Zilis冲了咖啡,然后把他的咖啡杯放进微波炉里,使它变得非常烫,以免他喝得太快。

“用何种方式才能确保人工智能的安全性呢?”马斯克问道,“我一直在思考这个问题。我们可以采取哪些行动来降低人工智能的危险,并确保人类意识的生存?"

他的语调低沉。他指出,人类智慧的数量正在趋于稳定,因为人们生育的孩子不够多。与此同时,智能计算机的数量正在呈指数增长。在未来的某一刻,人类大脑的智慧将被数字智慧所超越。

此外,新的人工智能机器学习系统可以自行吸收信息并学习如何生成输出,甚至升级自己的代码和能力。“奇点”这一术语是由数学家约翰·冯·诺伊曼和科幻作家弗诺·温奇(Vernor Vinge)用来描述人工智能能够以无法控制的速度自行前进并将普通的人类抛在身后的时刻。"这可能会比我们预期的要早,"马斯克以一种不祥的语气说道。

有一刹那,我被这个场景的奇幻感所震撼。在一个阳光明媚的春日,我们正坐在一个宁静的郊区露台旁,旁边有一个同样静谧的后院游泳池,一对双胞胎正在蹒跚学步,马斯克则在严肃地猜测,在人工智能的末日降临之前,在火星上建立一个可持续的人类殖民地的成功率是多少。

马斯克陷入了沉默之中,希文·齐利斯曾说过,"批处理"指的是旧式计算机在有足够的处理能力时排队运行多个任务的方式。"我不能坐在这里什么都不做,"他轻声说道,"随着人工智能的发展,我正在思考这是否值得花那么多时间思考推特。当然,我有机会把它变成世界上最大的金融机构,但我的大脑只有那么多空间,每天只有固定的24小时。"

我开始说话,但他知道我要问什么。"那么,我的时间应该花在什么地方呢?"他说道。"推进星船的发射,登陆火星迫在眉睫。"他再次停顿了一下,然后补充道:"而且,我需要确保人工智能的安全。这就是我要创办一家人工智能公司的原因。"

这家公司被马斯克称为xAI。他亲自招募了前DeepMind的研究员伊戈尔·巴布什金,他告诉我他会亲自经营xAI。于是我计算了一下,这意味着他将会经营六家公司:特斯拉、SpaceX及其Starlink部门、Twitter、The Boring Co.、Neuralink和xAI。这比史蒂夫·乔布斯巅峰时期的三倍之多。

他承认,他在聊天机器人方面远远落后于OpenAI。但特斯拉在自动驾驶汽车和机器人Optimus方面的进展,使他在人工智能导航方面遥遥领先。这意味着他的工程师在实际创建全面的通用人工智能方面领先于OpenAI。他说:“特斯拉在现实世界中的人工智能被低估了。想象一下,如果特斯拉和OpenAI交换任务,OpenAI来制造自动驾驶,特斯拉制造聊天机器人。谁会赢?答案只会是我们。”

四月份,马斯克给巴布什金及其团队布置了三个主要目标:第一个目标是为了创建一个能够编写计算机代码的AI机器人。程序员可以输入任何编程语言,而xAI机器人将通过最高可能性的操作自动完成任务。第二个产品将对标GPT系列的聊天机器人,研发出竞争对手,并且通过使用算法并在数据集上进行训练,以确保其政治中立性。

马斯克给团队的第三个目标更为宏伟。他的最终使命一直是确保人工智能能够以一种有助于保障人类意识持续存在的方式发展。他认为,通过创建一种可以实现“推理”、“思考”,并以“真理”为指导原则的通用人工智能形式,同时给它布置一些重大任务,比如“建造更好的火箭发动机”,这可以让它以最好的方式实现这一目标。

有朝一日,马斯克希望它能够处理更加宏大、意义更深远的问题。因此它将成为“一个最大化追求真理的人工智能。它将关心、理解宇宙,甚至可能会保护全人类,因为我们人类也是宇宙中有趣的一部分。”这听起来似曾相识,然后我明白了原因。

他正在进行的使命类似于他少年时期的文化经典,也是他成年后的启发之源,《银河系漫游指南》。这本书中描述了一台旨在找出“生命、宇宙和一切的终极问题的答案”的超级计算机。


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本文作者2023-9-14 16:34
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