央行应该如何使用数字货币发放全民基本收入?

原作者: Frances Coppola 来自: coindeskchinese 收藏 邀请

随着新冠疫情爆发,全民基本收入(Universal Basic Income)突然成了热议话题。许多人都在呼吁政府给每个人发放固定收入,无论他们是否有工作——因为我们希望大多数人留在家里,不要外出工作——不进行经济状况调查(即,根据收入进行调整)。

但是,发放全民基本收入面临一个问题。如果是通过现金和预付卡的方式来支付这笔钱,政府并没有掌握每个人的最新身份和地址信息。如果使用支票或银行转账的话,那些没有银行账户的人就无法收到这笔钱。这就给了一种类似央行的新型机构大展拳脚的机会,通过发行数字货币来更高效地发放全民基本收入。

全民基本收入是直接支付给每个人的现金收入,无论他们的经济状况如何。该收入的支付方式具有以下几个特点:

  • 定期的(即,不是一次性的“直升机撒钱”政策)
  • 直接的(即,不经由银行等中介机构)
  • 按个人而非家庭发放
  • 无条件的,即,没有工作方面的要求,不进行经济状况调查(不过可能会对较高收入者进行征税)
  • 普遍的,即,面向所有人发放,不分年龄、性别、种族、宗教、阶级、收入等。

政府已经在向申请者定期发放救济金,其中很多是通过银行来发放的,不过食物券等救助计划是绕过银行的。但是,由于食物券的用途有限,穷人经常会将它们交换成现金,因为人们不能光靠基本的食物为生。其他救济金,即使是以现金方式支付的,通常也是按家庭而非个人发放,无法帮助到那些遭受家暴的女性。在我目前居住的英国,保守党政府推出的统一福利金计划就存在缺陷,对申领人在工作方面的要求过于严苛,在剥夺人民谋生手段的同时,还会打击那些领不到福利金的人的工作积极性。福利金制度本质上既复杂,又有悖常理。

目前的危机超出了福利金系统的负荷。政府无法为每一个人提供基本收入,但我认为这是每个人应有的权利。

由于很多现实原因,政府亟需以数字美元的形式向每个人无条件发放基本收入。但是,如何实现呢?

停止新增政府债务

首先:别忘了任何覆盖全民的款项都意味着政府债务会增加。全民基本收入必须是一项不可剥夺的权利。政府债务最终是通过税收来偿付的,人们可以通过投票终止占用大量税收的福利计划,他们确实也是这么做的。全民基本收入最饱受诟病的一点是,它会被发放给所有人,无论通过什么手段。当然了,政府会向高收入人群征收更高的税来收回这部分资金,但是是以无形的方式。从政治层面来说,如果全民基本收入资金来源是税收的话,那么所谓的“全民”很快就会名存实亡。

央行应该考虑另一种完全不同的资金来源。

央行可以通过两种方式来发放全民基本收入。一种是由央行来将资金汇入每个人的银行账户。为了让尽可能多的人受益,政府必须强制银行为每个人都提供基础的银行服务。即便如此,还是会遗漏掉一部分人。毕竟你无法强制每个人都拥有银行账户,有些人就选择不这么做。

另一种方式更激进一些,就是让每个人都拥有央行账户。当然了,央行不是小额付款代理商,因此需要一种实现支付网络的途径。如何实现呢?

这时,央行数字货币就可以发挥作用了。想象一下,央行创建了一种数字货币和相关的钱包,而不是一种以银行主导的支付系统,后者会再一次给那些不想使用银行服务的人带来麻烦。这种数字货币将是稳定币,1 : 1 锚定美元。

每个月,央行都会将一部分数字美元发送到钱包里。人们可以通过智能手机或其他设备访问钱包。如果愿意的话,他们可以将数字美元转入他们的银行账户,或者直接花掉它们,因为美元是锚定美元的,可以作为购买商品和服务的支付手段。我认为未来将出现大量应用,让人们可以将这些数字美元用于任何目的。或者,人们也可以使用数字美元来交换其它数字货币。

这时,那些坚信货币应该具有稀缺性的人会疾呼:“通货膨胀怎么办?”他们会说,定期发放全民基本收入无疑会增加通货膨胀的风险。答案:控制通货膨胀是央行的职责。央行可以改变具体发放的金额,如果消费者价格开始上涨,就减少金额,如果消费者价格下跌,就增加金额。另外,央行可以将利率维持在较高的水平,抑制银行贷款,并减少经济对债务的依赖。这一举措可能会得到很多人的支持。

显然,对于那些认为央行不应该存在,或是货币应该完全去中心化的人来说,央行可以通过发行央行数字货币来发放全民基本收入的想法并不会取悦他们。但是,让我们面对现实吧,完全去中心化的全民基本收入是白日梦。在许多国家,央行独立于政府,在很大程度上不受政治家的影响。它们可以很好地在每个月向每个人支付无条件的全民基本收入,并且控制好通货膨胀。这样一来,当下一次灾难来临时,我们不会再度试图通过不充足的救济金、税收制度和原始支付网络来向人们发放补助了,也不会再度失败了。

为应对当前危机而创建央行数字货币或许有些晚了。但是,我们应该将其作为一种退出策略,尽快计划创建央行数字货币,并通过宪法来保障全民基本收入权利。等到下一次灾难来临时,人们知道他们将安然渡过。

CoinDesk 的专栏作者弗朗西丝·科波拉(Frances Coppola)是银行业、金融业和经济学领域的自由撰稿人和演讲者。她著有《人民的量化宽松案例》一书,该书解释了现代货币创造和量化宽松的原理,并倡导通过“直升机撒钱”政策来摆脱经济衰退。


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本文作者2020-4-2 10:03
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