疫情之下,美国乡村居民共建“加密” 网络办公并赚取外快

原作者: Alyssa Hertig 来自: coindeskchinese 收藏 邀请

新冠疫情爆发后,像无数美国人一样,护士香农·加西亚(Shannon Garcia)需要在家远程工作。她的自我隔离,不仅能为拥挤的医院腾出空间,还可以确保自己的生命健康。由于患有心律失常和肺部损伤,她更容易感染上这种会对她生命健康造成威胁的病毒。

但她面临着一个严重的问题:无法访问互联网。她和她的家人,居住在一个位于俄勒冈州的克拉斯卡妮(Clatskanie, Oregon)的农场中,周围都是牧场主,在那里互联网服务提供商(ISP)不提供互联网服务。她无法通过视频聊天,与她的孕妇患者们取得联系、以及对她们进行检查。

正困惑该如何解决这个问题时,她偶然发现了一个在当地社区附近运营的非典型组织 Althea Network。她说,她“跟踪”了他们,直到他们来到她所在的地区。

当大型互联网公司无法帮助她上网时,她能通过这家小型加密货币公司进行上网。

家庭网络的缺乏很常见。根据皮尤研究中心(Pew Research)的数据显示,超过三分之一(37%)的美国农村人口,无法在家中使用宽带互联网。布鲁金斯学会(Brookings Institution )认为,部分原因是互联网服务提供商很少在农村地区提供网络基础设施。即使可以使用宽带,速度也会很慢。

数千万的上班族和学生需要在家工作或学习,外出即意味着面临被感染的风险。因此疫情的爆发,更加暴露了这一问题。如果没有其它选择,这些人可能会失业,这可能会让原本已经很艰难的经济形势雪上加霜。

图|摄于俄勒冈州(来源:Althea)

为了使人们保持联系、保住他们工作,甚至能够获得远程医疗,加密货币项目 Althea 正在采用一种新颖的方式来驱动互联网连接。它使用加密货币来支付由社区驱动的网状网络(mesh networks)带来的互联网连接服务。这些网络设备接受以太币(ETH)或 DAI ,该公司未来考虑接受其它加密货币的支付。

“许多人无法获得正常的互联网基础设施,我们可以填补这些需求。”Althea 联合创始人黛博拉·辛比耶( Deborah Simpier)对 CoinDesk 表示,冠状病毒疫情的爆发,使她比以往任何时候都感到“紧迫”。

目前,Althea 正在华盛顿搭建宽带网络,已经为加西亚这样的人,成功地在不确定时期提供了互联网服务。

数字化鸿沟

在这场疫情危机之前,对于世界上的许多人来说,获得互联网服务本身就很困难,这就是所谓的“数字化鸿沟”。虽然在美国,互联网似乎是无处不在的,但对于美国一大部分人来说,网络成本和可访问性,是长期存在的问题。

冠状病毒让这个世界变得更糟,充斥着快速以及常常令人感到不安的变化,这让人们对互联网更加依赖。

目前,为遏制冠状病毒疫情进一步扩散,美国的学校关闭,5,510 万名学生或受到影响。预计很多学生将转向在线学习。但约有 300 万名美国学生,没有权限访问互联网。

辛比耶希望 Althea 能够满足一些孩子的上网需求,因此该公司正致力于在俄勒冈州以外,拓展它们的网络服务。”目前,我们的工作重点,是致力于扩大我们网络的覆盖范围。”辛比耶说。

直到去年 12 月,Althea 一直在完成概念证明,而且主要集中在俄勒冈州,它的网络遍布全州。现在,随着疫情危机带来的迫切需求,辛比耶认为,网络服务可能有机会建立在几乎所有地方。

她在最近的一次社区电话会议上表示:“在未来几个月里,这场危机会变得更严重,所以从现在开始建立网络是非常重要的。”她呼吁志愿者们加入来开发更多的网络服务。

它们的网络开始扩散,在华盛顿州塔科马(Tacoma, Washington)、科罗拉多州丹佛(Denver, Colorado)和尼日利亚的阿布贾(Abuja, Nigeria),都有不同规模的网络服务。他们计划扩展到海地(Haiti)、加纳(Ghana)、北卡罗来纳州(North Carolina)和费城(Philadelphia)。

全球潜力

在这场危机中,受益于这项技术的不仅仅是美国。

尼日利亚(Nigeria)首都阿布贾( Abuja)的网络服务,由小企业主 Yakubu Yakubu(以下简称“Yax-Yax”)主导,在 Althea 出现之前,该网络向 20 多个无法获得家庭互联网服务的人士提供互联网服务(尽管他们的移动连接速度确实很慢)。

在阿布贾使用这个网络服务的法蒂玛·阿卜杜勒哈米德(Fatima Abdulhamid),在疫情期间,她一直在使用互联网在家办公。”她能呆在家里继续在网上学习,这真是太棒了。不仅如此,这也是她收入的来源。“辛比耶表示。

(来源:Althea)

阿卜杜勒哈米德可以通过对基础设施作贡献来赚钱。这种网络连接的天线,被称为“中继”,分布在附近不同的房屋中。如果有人距离其中一个“中继”足够近,那么他们可以用它来连接互联网。

阿卜杜勒哈米德在家里运营其中一个“中继”,并让邻居连接到网络。

这就是加密货币发挥作用的地方。该小组的其他成员,连接到阿卜杜勒哈米德的中继节点,并向她支付 DAI 作为网络服务费。

阿卜杜勒哈米德在一份声明中表示:“我很高兴成为一个‘中继’,因为我可以以此赚钱,我觉得 Althea 网络给自己带来很多自由。”

辛比耶说:“随着更多‘中继’加入到她的队伍,她的业务将获得更多收入。”这就是为什么辛比耶认为,在新兴市场中建立这些网络服务是如此重要的原因之一,因为它“给予”人们额外的收入来源。

即插即用的互联网

辛比耶认为,Althea 网络比大多数互联网服务提供商,如康卡斯特电信(Comcast)或时代华纳有线网络(Time Warner Cable),提供了更加灵活的服务。

她在俄勒冈州的农村老家克拉茨卡尼,启动了这个项目。她的灵感,一部分来自于一个互联网服务提供商是如何决定安装无线电塔的,当他们认为这不值得时,就会放弃这个操作。

辛比耶认为,建立 Althea 网状网络的成本,“通常”要比建立一个完整的无线电塔的成本低,由中心化控制的基础设施带来的经济效应,需要很大的前期成本、和长周期的[投资回报率(ROI)]。通过去中心化,不同的人可以为开发和扩展网络的资本支持作贡献,并从产生的收入中获益。

辛比耶认为,这种灵活性更适用于这场危机,因为人们现在需要互联网连接来进行工作或学习。等待建造昂贵的巨型无线电发射塔,是完全不可行的。

当前的目标,是找出如何在两周内建立这些网络的解决方案,以应对这场疫情危机。

辛比耶希望,网络能在对其需求的基础上自行扩展,就像一棵藤不受限制地往几个不同方向上生长一样。任何运营中继设备的人都可以赚钱,其他人可以添加中继来进一步扩展网络。

阿布贾的 Yax Yax,就是正在尝试让尽可能多的人登录网络。他只是在等待更多的“天线”能够发送进来,这样他就能帮助在距离阿布贾大约 434 英里的拉各斯(Lagos, Nigeria)启动另一个网络。


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本文作者2020-4-3 18:06
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