比特币下半场:哪种闪电网络解决方案将会胜出?

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比特币下半场:哪种闪电网络解决方案将胜出?

你可能听说过比特币的“闪电网络”,但并不一定清楚这个领域目前的进展。这个宣称解决比特币所有局限性的神奇方案目前究竟由哪些选手主导?

闪电网络是业内最具前景的技术之一,甚至吸引了金融科技公司 Square 和 Twitter 的 CEO 杰克·多西 (Jack Dorsey)。区块链受限于目前的技术瓶颈,尚未能够服务广大用户,更无法实现全球范围的推广。闪电网络不仅能让区块链承载的交易量量级翻倍,更能使交易确认速度提升到毫秒级,同时大大降低交易费。

技术人员早就努力把这项技术推进到了测试阶段。目前也已经有许多闪电网络的应用问世,比方说在热门游戏堡垒之夜(Fortnite)中建立状态通道,此外用户还能通过这项新技术购买达美乐的批萨以及亚马逊的礼品卡。

不过虽然闪电网络已经有了部分应用,但仍有许多需要完善的工作。目前这项技术依旧具有风险,且易用性不高。尽管我们已经形成了整套的理论,但在落地过程中依然有很多来自实践环节的挑战。

下面我们将介绍闪电网络赛道中的明星选手所做出的突破,他们试图让这项技术变得好用起来。

想法落地

最底层开发者做的工作是实现闪电网络,这一层的代码负责构建能落地应用的支付网络。不同的网络有不同的实现方法。

这其中最有名的是伊丽莎白·斯塔克(Elizabeth Stark)掌舵闪电网络实验室(Lightning Labs) 时开发的 LND 。多西在 2018 年初投资了这间公司。

除此之外,在幕后还有许多开发者都在这一赛道发力,例如比特币技术公司 Blockstream 的 c-lightning 以及法国区块链开发公司 Acinq 的 Eclair 。虽然这些开发者侧重不同,开发语言不一致,但上述三个实现方案能实现互操作,即交易在不同网络间能平滑地流转。截至目前,以上三个团队的开发者每两周召开一次线上会议,讨论协议细节以及未来的发展方向。

除此之外,还有许多小众的闪电网络实现方案。在一个去中心化的支付网络中,任何人都能开发自己的闪电网络方案。

Rust-lighting 由 Square Crypto 工程师马特·卡罗拉 (Matt Corallo) 开发,是注重安全的闪电网络方案,马特在少年时期就为比特币贡献代码了。日本初创公司 Nayuta 针对物联网定制了一套闪电网络方案。该公司声称,从烤面包机到电视,随着越来越多收集数据的设备接入到互联网中,设备对于小额支付的需求也越发迫切,例如自动为新能源汽车支付。比特币的闪电网络也许是世界上唯一支持如此小额支付的支付系统。

比特币下半场:哪种闪电网络解决方案将胜出?

图 | 2018 年共识大会上的伊丽莎白

这些工程师都十分低调。他们只会不时地发布公告,表示构建“多路支付通道(multi-path payments)”以及“瞭望塔(watchtowers)”成功。这些不被大众关注、只在技术讲座中出现的进展,实际上意味着闪电网络的突破,技术离落地更进一步。

钱包

上一节介绍的是底层的开发进展。即使不计风险,目前闪电网络的实际应用究竟如何?

目前闪电网络的使用并不方便。像 Coinbase 、Blockchain.info 等最为广泛使用的钱包应用并不支持闪电支付,毕竟这项技术仍处于实验阶段(不过也有特例,老牌轻钱包 Electrum 就在去年支持了闪电网络 )。

另一方面,激进的开发者已经另辟蹊径,构建了允许用户收发闪电网络比特币的另一个钱包生态。

用户的选择很多。区块链开发公司 Acinq 的移动端钱包 Phoenix 就是目前最老牌也最广泛应用的非托管钱包,即用户能绝对控制自己的私钥。

闪电网络桌面钱包 Zap 是年轻开发者杰克·马勒 (Jack Mallers) 的个人项目。这个项目最吸引用户的一点在于和“比特币节点”的结合。通过存储过去 11 年间比特币所有的链上交易,能实现支付的最高安全性。Zap 能让用户一边在手机上发送闪电网络交易,一边在家里跑笨重的全节点。

像 Breez 以及 BlueWallet 这样的钱包则采用不同的方案,使用巧妙的闪电网络接口。

以上仅是闪电网络钱包生态一瞥。

闪电网络的使用

以上操作的前提是用户已经持有比特币。

如果用户已经持有比特币,他们可以使用上面提到的钱包向一条闪电网络“支付通道”发送比特币。“支付通道”是一个由智能合约保障安全性的比特币账户,是用户使用闪电网络的入口。

不过,如果用户想跳过这一步,直接用美金购买闪电网络中的比特币,那他们将面临很强的实验性风险。

包括币安、Coinbase 以及火币在内的大部分主流交易所都不支持这个尚不成熟的技术。举例来说,加密货币交易所 BTCC 就向 CoinDesk 表示,“目前大部分用户根本不知道闪电网络。在未来闪电网络推广开以后,我们会支持这一功能。”

在大型加密货币交易所中,Bitfinex 实现了支持闪电网络,用户可以使用闪电网络进行存款或提币。不过目前使用这项功能的用户还很少。此外,交易所 Breez 允许用户在 35 个国家内直接用信用卡购买、出售闪电网络中的比特币。

虽然目前只有很少一部分行业内的公司使用这项技术,但这个赛道内的选手相信,一旦闪电网络技术成熟,那马上所有的比特币钱包和交易所都会接入。

如果用户体验不再是问题,那闪电网络必定会主宰比特币的支付网络。毕竟它更便宜,也更快。


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本文作者2020-2-3 10:20
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