学术界如何改变区块链方面的焦点

怀俄明大学计算机科学教授Philip Schlump正在工程与应用科学学院教授一门叫做区块链设计与编程的课程。最近,我在与他的一次交谈中问到了这门课程的课程结构。值得注意的是,他的课程同样侧重于区块链中的“设计”和“编程”元素,尽管我也是一个计算机科学方面的学生,这个设置对我来说还是相当陌生的。

“我不希望它是介绍‘这是一个区块链’-这样的项目,”他说,好像读到了我的想法。“我们需要教育人们为什么要使用它,更重要的是,要学会如何使这个技术去适用于不同的项目。为什么区块链比数据库更好? ”

这种设计优先的态度是过去一年学术界在区块链方面的焦点转变的一个典型例子。在很多方面,它反映了一个更加成熟、更加内省的行业,在这个行业中,仅仅构建一些东西和销售代币已经不够了。产品需要一个位置——市场上的一个位置,监管环境中的一个位置,人们心目中的一个位置。区块链不存在,也不可能存在于真空中。Schlump是众多长期倡导者之一,他们积极寻找不使用区块链的理由,认识到更强大的用例往往伴随着竞争空间的缩小。考虑到这一点,学者们开始重新组织他们的问题。可以肯定的是,我们仍在探讨如何改进协议,以及是否可以扩大边界—这些问题现在和以往一样重要。然而,思想的转变带来了新的参与者、新的兴趣和新的问题。我们为谁设计,为什么设计?我们行动会在未来产生怎样的后果?区块链如何适应于现实用例?

加州大学欧文分校法学院的助理教授 Summer Kim 对此思考了很多。

“ UCI法学院的运作几乎就像一家初创企业。我有机会了解当前所有的技术,我相信你也一样。”她说。“我花了很多时间考虑新技术如何帮助解决老问题。”

在某些方面,Kim的声明让人想起了2017年的 ICO 繁荣,当时许多项目凭着用区块链来解决日常问题的概念赚得盆满钵满,但实际上很多问题并不需要区块链来解决。但在这里,有一个关键的区别,它让一切都截然不同了。在2019年,学者们最终将努力建设一个更美好的世界——这一次是为了其他人,而不是为了他们自己。Kim的重点是使用区块链为律师寻找新的渠道创造价值,将在整体上有利于法律行业。除此之外,她正在探索地方分权和经济激励如何帮助股东重新获得话语权。最近,似乎可能在避免与政府发生纠纷的情况下实现这一点。现在学术界最常见的问题不再是如果,而是如何。

“重要的问题?”Kim说道。“是如何把这些宏图大计付诸现实。”

当我与康奈尔加密货币与合约项目(Cornell Initiative for cryptocurrency & Contracts,IC3)的联合主任阿里 · 尤尔斯(Ari Juels)会面时,Kim的话浮现在我的脑海中。在我们的谈话中,Juels 不断地回到一个特别的概念—一些已经融入 IC3结构中的东西,但是它很快成为了整个学术界的首要考虑因素。

“在区块链领域前行的最佳方式是什么?”我问他,虽然我已经知道他会怎么回答。

“跨学科合作,”他说。这种理念,至少对于Juels来说,远远超出了其他部门名义上的参与。在 IC3的五位董事中,有三位来自其他机构,其中两家总部设在美国境外。IC3的教员由来自不同大学的研究人员组成,他们的背景包括计算机科学、法律、金融。一些学科在泡沫中运行良好,但是区块链,跨越了如此多的领域,哲学、政治,这根本不能。如果没有这些其他观点,我们的盲点将是巨大的。

我们的世界可能比以往任何时候都小,但区块链已经摧毁了这么多障碍,并把我们紧密联系在一起,一个’小世界’不再是一个适当的隐喻。于是,Juels 从玻璃的另一面思考设计: 我们应该如何建设我们的世界,从而最大化地捕捉区块链的潜力?为了实现这个目的,IC3代表了学术界在区块链领域朝着正确的方向发展的运动。“一个致力于区块链研究的全球性跨学科组织是一项壮举,”我说,Juels停顿了一下,凝视着空间,就像他们思考还有多少工作要做一样。“你知道,我们的内部目标之一仍然是促进代表性不足的少数群体更多地参与。”

未来的发展

在过去一年里,区块链有了令人难以置信的创新,其中大部分是由学者带头的。我们已经看到的有,佛蒙特州的第一个有限责任公司DAO;怀俄明州令人难以置信的立法进步;和麻省理工学院的一个开放区块链道德课程。我们已经取得了巨大的进步。

也就是说,我希望明年我们能够反过来后退一步。我们已经从考虑区块链如何绕过现有的基础设施转移到考虑我们如何使它在现有的基础设施范围内工作。在2020年,我们可能会考虑我们当前社会的哪些现有组成部分在 Web 3.0世界中仍然能够很好地工作。最近的学术研究表明,区块链可能是一个有趣的方式,即颠覆上市公司的所有权结构—但也许上市公司这个概念本身会不再适用于未来的社会。例如,STO一度被认为是遵守监管规定的一种方式,但也许真正需要现代化的是 Howey Test和步入耄耋之年的《证券法》。同样,LAO可能是从原始层面改变企业结构的一个有趣的试点。

通过重新考虑这些基础性的试金石,也许学术界可以利用区块链来推动我们的技术进化。最终,回顾过去一年,至少在一段时间内,这可能是建设未来的最佳方式。

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本文作者2019-12-26 13:42
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